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Inspeccionando los neumáticos con una solución IoT

06.11.19 06:32 PM Comment(s) By Sigfox España

El fabricante de neumáticos Michelin es un transportista con una huella global masiva y demandas complejas. Con sede en Clermont-Ferrand, Francia, Michelin opera 121 instalaciones de producción en 17 países; esas instalaciones produjeron aproximadamente 190 millones de neumáticos en 2017. Con presencia en 170 países, la distribución de productos en todo el mundo es una operación desafiante y sofisticada.

EL CLIENTE
Michelin North America es una compañía de $ 10.8 mil millones que fabrica y vende neumáticos para aviones, automóviles, equipos agrícolas, camiones pesados, motocicletas y bicicletas. Produce productos terminados en 16 plantas, mientras que dos sitios producen recauchutados para la industria de camiones y un sitio produce neumáticos para la industria aeronáutica.


EL PROVEEDOR
Sigfox   es un operador de red global francés que construye redes inalámbricas para conectar objetos de baja potencia, como medidores de electricidad y relojes inteligentes, que necesitan estar continuamente encendidos y emitiendo pequeñas cantidades de datos.



Argon Consulting es una firma de consultoría internacional que ayuda a las empresas a lograr una ventaja competitiva sostenible a través de la excelencia operativa.


Un método principal de distribución es mover suministros por mar en contenedores de envío. La compañía tiene contratos con los proveedores de contenedores, pero esos proveedores luego dependen de subcontratistas para administrar la entrega de los contenedores de un lugar a otro.


En el pasado, Michelin recibió una fecha estimada de llegada y una notificación cuando un envío había llegado a su destino, pero ese era el grado de visibilidad de sus envíos de contenedores. Algunos envíos podrían demorar hasta cuatro meses, tiempo durante el cual Michelin no tendría vista de dónde estaban sus neumáticos. Gestionar la distribución de millones de neumáticos sin saber siempre su ubicación distaba mucho de ser ideal.


Reabastecer el suministro de neumáticos para clientes sin visibilidad clara del envío fue “un gran problema”, dice Pascal Zammit, director de soluciones de movilidad conectadas en Michelin, particularmente cuando el inventario era escaso.


Como ejemplo de los desafíos asociados, Zammit señala el trabajo de Michelin en el suministro de neumáticos especiales a los vehículos utilizados por las compañías mineras, que dependen de los neumáticos para mantener las operaciones en funcionamiento. Las entregas tardías y los procesos de envío inciertos amenazaron con causar grandes problemas a los clientes de Michelin.


En un esfuerzo por mejorar el seguimiento de envíos, Michelin se acercó a Sigfox, un proveedor de servicios de Internet de las cosas (IoT) con sede en Francia fundado en 2010.


“Michelin no tenía visibilidad ni control”, recuerda Laetitia Jay, directora de marketing de Sigfox. “Tenían que confiar en la información provista por un contratista. Así que vinieron a nosotros en busca de una aplicación de rastreo para ver sus envíos “.


PEQUEÑO PERO PODEROSO


Disponible en 60 países, la solución 0G de Sigfox es una red dedicada de bajo ancho de banda que se administra en la nube en lugar de en dispositivos. La solución permite la transferencia rentable de pequeñas cantidades de datos críticos a un bajo costo, lo que ayuda a reducir el gasto del uso de herramientas de tecnología IoT.


En 2017, Sigfox se asoció con Michelin y Argon Consulting, una firma de consultoría internacional con sede en París, para desarrollar una prueba en la que los sensores IoT simples y de bajo consumo de energía conectados a la red de Sigfox se colocaron en dos contenedores que transportan suministros de Michelin.


El juicio resultó exitoso en formas inesperadas. Si bien pretendía ayudar a Michelin a comprender mejor dónde se ubicaban los envíos durante la distribución, la prueba también reveló importantes ineficiencias.


Por ejemplo, un contenedor tomó una ruta subóptima que costó un tiempo valioso, mientras que otro contenedor permaneció en el puerto durante semanas sin moverse y llegó tarde a su destino. El seguimiento de los envíos no solo proporcionó visibilidad, sino también información importante sobre posibles mejoras en el envío.


BENEFICIOS MEDIBLES


El éxito de la prueba inicial provocó el desarrollo de una prueba más grande con 200 contenedores. Este ensayo demostró una gama de beneficios medibles. En particular, Michelin redujo el stock de tránsito en un 10% al programar alertas en tiempo real sobre retrasos y condiciones de transporte. Los sensores IoT y la red #0G también aumentaron la precisión de los tiempos de llegada estimados en un 40%.


La visibilidad mejorada le otorgó nuevas ventajas a Michelin, incluida una mejor base para la planificación, dice Zammit. Al rastrear un envío a lo largo de su ruta, Michelin pudo determinar con mayor confianza cómo planificar la llegada del envío a su destino, eliminando la incertidumbre que había sido un desafío constante en el pasado. En lugar de decidir dónde se distribuiría un envío cuatro meses antes de llegar a tierra, una mejor visibilidad permitió a Michelin ser más estratégico en la forma en que asignaba los suministros una vez que llegaban a su destino inicial y optimizar su distribución.


“Si sabemos exactamente dónde está un envío, podemos decidir en el último momento dónde enviar un suministro y cómo”, dice Zammit.


La visibilidad mejorada ayudó a reducir las instancias en que los envíos tardíos podrían hacer que Michelin se apresurara a completar los pedidos de emergencia para los clientes. Sigfox se enfoca en el caso de negocios para una solución, en lugar de comenzar con la solución tecnológica, y se enfoca en los indicadores clave de rendimiento clave. Con la mejor visibilidad que brinda la colaboración con Sigfox y Argon Consulting, Michelin vio mejoras que tienen “un impacto directo en la satisfacción del cliente”, dice Jay.


“Esta solución se trata de negocios y se trata de dinero”, dice ella. “Se trata de reducir costos, ayudar a prepararse para emergencias y poder anticipar mejor cuándo llegarán los envíos a sus destinos”.


La solución Sigfox también fue rentable porque la tecnología no era innecesariamente sofisticada para la tarea en cuestión: rastrear información básica sobre envíos a largo plazo. Una red 5G más robusta ofrecería una capacidad que Michelin nunca usaría y tendría un precio mucho más alto. Una solución que es demasiado cara para su trabajo destruye su valor y el retorno de la inversión.


“No necesita utilizar la tecnología más robusta para rastrear envíos”, dice Zammit. “Necesita una solución asequible que pueda hacer el trabajo y proporcionar la información que necesita”.


Michelin, Sigfox y Argon Consulting reconocieron que otras compañías estarían interesadas en replicar su éxito para mejorar la visibilidad de los envíos internacionales a bajo costo. Colaboraron para crear una empresa conjunta llamada Safecube, que comercializó la solución de seguimiento intercontinental y la puso a disposición de otros cargadores. Safecube se lanzó en la primavera de 2019.


Muchos transportistas mueven mercancías cuyo valor contenedor por contenedor no justifica el uso de una solución de seguimiento costosa. Safecube combina la red 0G de Sigfox con sensores IoT de baja potencia que requieren poco gasto o mantenimiento. Su solución completa también incluye herramientas de software de administración de tablero y monitoreo.


“La solución utiliza una cantidad limitada de datos, por lo que no desperdiciamos dinero en la comunicación“, dice Waël Cheaib, fundador y CEO de Safecube. “Nuestros dispositivos son simples y frugales y se pueden usar un envío tras otro”.


PLANES EN EL AIRE


Safecube actualmente se enfoca en envíos que viajan por mar, pero planea eventualmente trabajar con compañías en visibilidad de envíos aéreos.


“Desde un punto de vista industrial, los flujos marítimos se encuentran entre los más complejos y los menos controlados dentro de la cadena de suministro”, dice Fabrice Bonneau, CEO de Argon Consulting. “Algunos desafíos clave son rutas mal optimizadas, falta de visibilidad y complejidad administrativa vinculada a la gran cantidad de jugadores en este espacio”.


Además del seguimiento simple de la ubicación, las soluciones Safecube monitorean las condiciones básicas durante el transporte, como la temperatura, la humedad y los choques, para garantizar que las mercancías viajen en un clima adecuado.


“Para muchas empresas, es crucial controlar el estado de los productos durante el envío”, dice Cheaib. “Eso es algo que podremos hacer con la solución Safecube”.

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